Cómo seleccionar a su profesional en traducción legal

Los servicios de traducción precisos y rápidos son fundamentales en el panorama legal cada vez más globalizado de hoy en día, a fin de garantizar que los clientes involucrados en una disputa, acuerdo o transacción internacional reciban el mejor asesoramiento. La traducción de documentos extranjeros es una práctica dinámica que incluye diversos factores, entre ellos, la comprensión del sistema legal del país de destino, conocimiento avanzado de la terminología legal específica de la jurisdicción y sensibilidad a los matices culturales del idioma. La precisión y la claridad son fundamentales en cualquier situación que requiera servicios de traducción legal, y los errores simples, como errores de puntuación, incoherencias ortográficas y mala elección de palabras, pueden tener consecuencias graves tanto para los abogados como para los clientes. Al trabajar con un socio de traducción de trayectoria como LingPerfect puede minimizar estos riesgos y proteger a todas las partes de traducciones imprecisas, ya que estas necesidades surgen durante la práctica.

Las trampas proverbiales de los errores de traducción han protagonizado varias situaciones recientemente, desde grupos de práctica hasta temas y fronteras nacionales. En mayo, el Tribunal Popular Intermedio de Guangdong en China ordenó que la empresa estadounidense que poseía la popular marca de zapatos New Balance pagara $15,8 millones por daños luego de elegir un nombre comercial en chino (Xin Bai Lun) que ya era una marca registrada de un empresario chino. La empresa adujo que el nombre seleccionado era simplemente la traducción de New Balance, pero el tribunal sugirió que «Xin Pin Heng» habría sido una representación más precisa de la marca y que la empresa había usado la transliteración «Niu Ba Lun» en el pasado. Estas consideraciones subrayaron el argumento del tribunal de que había variaciones del nombre comercial que habrían evitado la violación de una marca existente y, en última instancia, muestran la importancia de trabajar con un traductor con experiencia y una comprensión profunda de los matices lingüísticos que se requieren para traducir marcas.

Los problemas relacionados con los servicios de traducción también se discutieron en contextos de litigios nacionales, en los que los tribunales de los EE. UU. explícitamente analizaron los aspectos relacionados con los procedimientos de la traducción. Por ejemplo, en 2012 la Corte Suprema analizó si un ciudadano japonés que inició un juicio contra un hotel por una lesión producida en un hotel en Saipán (un territorio de los EE. UU.) debía hacerse responsable de los $5.257,20 de costos de traducción de los registros médicos tras perder en el tribunal. Según las leyes federales, por lo general la parte ganadora puede recuperar los costos de «interpretación», y el hotel argumentó que los costos de traducción estaban incluidos en el significado de «interpretación» según el estatuto federal. Los tribunales de apelación de los EE. UU. estaban divididos con respecto a la decisión de si los costos de traducción eran recuperables según el estatuto, y finalmente el caso llegó a la Corte Suprema de los EE. UU. La Corte finalmente sostuvo que los costos de traducción no son recuperables según el estatuto, adoptando una lectura estrecha del término «interpretación» y limitando que la «compensación de intérpretes» no incluye el costo de la traducción de documentos.

Los tribunales ordinarios y tribunales de arbitraje también han tratado las consideraciones prácticas en torno a la contratación de servicios de idiomas por parte de los abogados y a las implicaciones éticas que pueden tener las traducciones imprecisas en un procedimiento legal. Por ejemplo, se impusieron medidas disciplinarias a dos abogados de California que intentaron capitalizar un presunto error de traducción tras intentar ejecutar una compensación de $489 millones de dólares de un tribunal de Nicaragua. El caso involucraba la responsabilidad civil extracontratual por productos tóxicos y fue presentado por trabajadores bananeros contra The Dow Chemical Company y Shell Oil, además de Dole Food Corporation, una entidad que no existe, pero no contra Dole Food Company, la preocupación agrícola de la demanda inicial en el tribunal de Nicaragua. Antes de la acción ejecutoria, los abogados del demandante sabían que no podía ejecutarse ninguna acción contra Dole Food Company, ya que no era una parte de la acción legal original. Los abogados confiaron en el error de traducción en los tribunales estatales, en los tribunales de distrito federales y en las cortes de apelación, y finalmente tuvieron que desestimar el recurso el día antes del alegato de apelación. Eventualmente, se impusieron medidas disciplinarias a los abogados por sus acciones, y la conducta sancionable que se deriva de este error de traducción demuestra el pantano moral y ético que un profesional puede tener que afrontar al no trabajar con un proveedor de servicios de idiomas confiable para garantizar la precisión de una traducción.

Además, hay matices sutiles en la propia terminología legal que pueden afectar el significado de proyectos con un componente internacional. Por ejemplo, la palabra francesa «contrat» por lo general incluye acuerdos que los abogados estadounidenses considerarían «cesiones» o «fideicomisos», pero no incluye los documentos que se denominan «contracts» en inglés estadounidense. Además, como puede no haber sinónimos en los idiomas fuente y de destino, ciertas frases pueden traducirse creando un término híbrido importado, como el concepto estadounidense de «debido proceso» que se traduce al japonés como «doo processu». Por último, un término del idioma fuente puede tener dos significados diferentes en el idioma de destino, lo que puede generar confusión e incoherencias en la traducción. Por ejemplo, el chino tiene dos palabras diferentes para la palabra inglesa «before» (antes). Cuando se dice que un contrato vence «antes del 1 de enero» en chino, puede incluir el 1 de enero o no, según la versión de «antes» que se utilice. Estos casos muestran la importancia de trabajar con un socio de traducción con experiencia para garantizar que se tengan en cuenta todos los significados generalmente entendidos, las definiciones alternativas y las consideraciones culturales al contratar servicios de traducción en nombre de su cliente.

Aunque la traducción esté considerada una ciencia imperfecta, los abogados pueden garantizar la calidad y la claridad eligiendo un socio de traducción confiable para facilitar todos los servicios lingüísticos y proteger los intereses de sus clientes en cualquier contexto internacional. Los expertos en traducciones legales de LingPerfect están siempre a su disposición para satisfacer cualquier necesidad lingüística, de traducción o interpretación que surja durante la práctica.